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Representantes de las tres instituciones se reunieron en Temuco para sellar el convenio que permitirá potenciar “CONVERAY®”, iniciativa liderada por el académico, Dr. Rodolfo Figueroa. 13/01/2020
UFRO, Clínica IRAM y HubTec Chile sellan acuerdo que potenciará innovadora tecnología para el tratamiento del cáncer

 

Tratamiento focalizado y más efectivo, concentración de dosis en el tumor y disminuir los efectos secundarios, son algunas de las ventajas comparativas que ofrece “CONVERAY®”, una innovadora tecnología para el tratamiento del cáncer mediante radioterapia surgida desde el Departamento de Ciencias Físicas de la Universidad de La Frontera.

Liderada desde 2009 por el Dr. Rodolfo Figueroa, “CONVERAY®” alcanzó un nuevo e importante hito en su desarrollo tras un valioso acuerdo de entendimiento alcanzado por la Universidad de La Frontera, Clínica IRAM y HubTec Chile.

Representantes de las tres instituciones se reunieron en Temuco para sellar el convenio que permitirá potenciar la tecnología, a través de un plan de trabajo conjunto que reunirá e incorporará múltiples talentos, conocimientos y experiencias.

“Esta es una tecnología que ha tenido un desarrollo continuo y está llegando a una etapa más madura en la cual estamos perfeccionando el prototipo funcional. Es muy valioso que una importante empresa nacional, que trabaja en el área de la radioterapia, que es el contacto directo con una de las empresas líderes en la fabricación de equipos de radioterapia, como lo es VARIAN, se interese y apoye el desarrollo de esta tecnología hasta que los beneficios puedan vivenciarlo los pacientes oncológicos”, indicó el Dr. Rodolfo Figueroa.

Claudio Solé, Director de Investigación y Desarrollo de la Clínica IRAM, destacó el acuerdo que permite desarrollar un producto que mejora la técnica actual de la radioterapia. “Hay una guía de trabajo que conlleva una serie de pasos que vamos a ir desarrollando durante los próximos años. En la práctica, el beneficio teórico es que la aplicación de la radiación va a ser más precisa, de mejor calidad y teóricamente, podría acortarse el tiempo del tratamiento”, precisó.

“En particular, en este acuerdo con la UFRO, hemos logrado vincular a un investigador con un equipo potente, con una clínica especialista en el mismo tema de investigación, lo que nos permite trabajar en conjunto para tratar de avanzar lo más rápido posible en que esta tecnología llegue rápido a los pacientes”, sostuvo por su parte, Bernardita Araya, directora ejecutiva de HubTec Chile.

 

CIFRAS

 

Al año más de 8,5 millones de personas en el mundo son diagnosticados con cáncer, una cifra que se vuelve aún más alarmante cuando se suma la falta de tratamientos efectivos, con daños colaterales y costosos.

Bajo la dirección del académico del Departamento de Ciencias Físicas, Dr. Rodolfo Figueroa, un equipo multidisciplinario de investigadores comenzó a trabajar en CONVERAY®, dispositivo similar a un lente de rayos X, capaz de generar un haz convergente de rayos de alta energía.

Este dispositivo, diseñado para ser adaptado a los actuales equipos de radioterapia, permitirá al equipo médico realizar un tratamiento focalizado y más efectivo, al concentrar la dosis en el tumor y disminuir los efectos secundarios.

“Para nosotros fue una osadía partir con este proyecto. El equipo de la Unidad de Transferencia Tecnológica (UTT), ha estado desde el inicio apoyándonos. Ha sido muy importante la confianza de la Vicerrectoría de Investigación y Postgrado. Fue una idea disruptiva. Aún quedan muchos desafíos”, puntualizó el Dr. Rodolfo Figueroa.

El Vicerrector de Investigación y Postgrado, Dr. Renato Hunter, señaló que este acuerdo es una oportunidad de avanzar en estrategias que permitan contribuir al bienestar de las personas a través del conocimiento. Por su parte, el Director de Innovación de la UFRO, Franklin Valdebenito, valoró este hecho como un hito en la historia de maduración de tecnología en esta Casa de Estudios.

“La Universidad necesita la conexión con el sector industrial para entender cómo nuestras tecnologías impactan y permiten resolver algún problema puntual de la sociedad. Este acuerdo nos permitirá, de aquí a un par de años, afinar nuestro desarrollo tecnológico y aplicarlo. Eso resuelve un problema de alto impacto social a nivel mundial y deja de manifiesto el aporte de las universidades a la solución de problemas reales. En este caso, lograr disminuir los costos del tratamiento del cáncer y que estos tratamientos sean más eficientes, sin duda puede cambiar la frontera del conocimiento”, dijo Franklin Valdebenito.

Para hacer realidad esta innovadora tecnología, la Universidad de La Frontera realizó también una importante inversión para contar desde 2018, en sus dependencias, con un laboratorio bunker que alberga un acelerador lineal, donado a la UFRO por el Centro Médico Oncológico “Oncorad Ltda.”, para realizar las primeras pruebas operativas del primer prototipo Converay.

Como principales características, este laboratorio blindado de 250 metros cuadrados de hormigón armado, con salas ubicadas a cuatro metros de profundidad, posee un acelerador lineal de electrones LINAC 6 MeV (Linear Acellerator de 6 millones de electronvolt). 

 


Escrito por: Sergio Valenzuela - Periodista DIRCOM